Ирак: Невинни цивилни стават жертви на военните действия

Автори:
    Български хелзински комитет

В обръщението си към нацията от 7 септември 2003 г. американският президент Джордж Буш нарече войната в Ирак “една от най-бързите и най-хуманните кампании в света”. Въпреки това обаче хиляди иракски граждани бяха убити или ранени от въздушните удари през трите седмици от 20 март до 9 април 2003 г., когато Багдад бе превзет от водените от САЩ коалиционни сили.

Хюман райтс уоч организира мисия в Ирак между края на април и ранния юни 2003 г. с две цели:

1. Да установи и разследва потенциални нарушения на международното хуманитарно право от участниците в конфликта и

2. Да установи онези от тях, които вероятно са причинили цивилни жертви и страдания, а е можело да бъдат избегнати, ако са били взети допълнителни мерки.

ХРУ не се зае с тази мисия, за да определи броя на цивилните жертви. По-скоро това бе опит да се разбере как и защо са били убивани или ранявани цивилни, за да се установи степента на спазване на международното хуманитарно право, с перспектива за намаляване на удара, който войната нанася върху цивилните в евентуални бъдещи конфликти.

Разследването разкри, че иракските сили са извършили много нарушения на международното право, които може да са довели до голям брой цивилни жертви. Те включват използване на човешки щит, злоупотреба с емблемите на Червения кръст и Червения полумесец, употреба на противопехотни мини, настаняване на военни обекти в защитени места (джамии, болници и паметници на културата), както и неспособност да се вземат адекватни мерки за защита на обикновените хора от опасностите на военните операции. Практиката на иракската армия да носи цивилни дрехи е намалила възможността за разграничение между воюващи и невинни граждани, поставяйки цивилните в голям риск. Това обаче не освобождава коалиционните сили от задължението им през цялото време да правят разлика между военни и цивилни и да се целят само в първите.

Водените от САЩ коалиционни сили са взели мерки да щадят цивилните и в повечето случаи са правили усилия да изпълняват своите законни задължения. Въпреки това обаче ХРУ установи практики, които са довели до цивилни жертви по време на въздушните нападения, сухопътните сражения и през следвоенния период.

Широката употреба на касетъчни бомби, особено от страна на САЩ и Великобритания, са причинили стотици цивилни жертви. Този тип оръжия, заплашват цивилните заради широкия им обсег или “следа” и големия брой осколки, които не избухват при удар. Американското централно управление е докладвало, че е използвало 10 782 касетъчни бомби, които могат да съдържат поне 1,8 милиона осколки. Британците са използвали още 70 въздушни и 2100 наземни касетъчни бомби, съдържащи 113 190 осколки. Въпреки че касетъчните оръдия са особено опасни в населени райони, американските и британските пехотни сили нееднократно са използвали тези оръжия в атаките си срещу иракските позиции в жилищни райони. Въздушните коалиционни сили също са причинили цивилни жертви с употребата на касетъчни бомби, но в много по-малка степен.

Много от цивилните жертви при въздушните нападения са загинали по време на американските атаки, чиято мишена са били висши иракски лидери. САЩ са използвали една несигурна методология, която разчита на прихващане на сателитни телефони и неадекватно потвърждение от разузнаването. Сателитните телефони “Турая” осигуряват геокоординати, които са точни само в радиус от 100 кв. метра; следователно САЩ не могат да определят произхода на позвъняването с висока степен на точност.

Тази несъвършена стратегия за прицелване била съставена при липса на ефективна преценка за потенциалните рискове от цивилни жертви преди атаките. Всички 50 признати атаки, насочени срещу иракските лидери, са се провалили. Те не убиват нито един от онези, срещу които са насочени, но раняват и погубват дузини цивилни. Иракчани, с които ХРУ е разговаряла за нападенията, които е разследвала, многократно заявяват, че смятат, че целените мишени дори не са присъствали по време на атаките.

Военни и цивилни лидери от САЩ и Великобритания неведнъж са акцентирали върху стремежа да се предотвратяват цивилните жертви и нанасянето на други вреди на невинните граждани. Нито една от тези две държави обаче не извършва акуратно разследване и анализ защо има цивилни жертви. Тази работа, щедро предоставена на организации като ХРУ, трябва да бъде отговорност на страните участнички в конфликта. Тъй като САЩ и Великобритания имат възможността да направят подобна преценка, тези две държави трябва да пресмятат точно цивилните жертви във въоръжения конфликт, за да могат да осигурят максимална защита на обикновените граждани в евентуални бъдещи войни.

www.hrw.org